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Desnutrición infantil: ¿cuáles son las señales de alerta?

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Conoce cuáles son las señales de alerta ante la desnutrición infantil y cómo enfrentarla. ¡Continúa leyendo!  

5 minutos leer Ago 16, 2022

La alimentación es un eje fundamental para el bienestar de cualquier persona, pero en las primeras etapas de vida es vital para el desarrollo y crecimiento del niño. Por eso, queremos contarte lo que significa la desnutrición, sus tipos, las señales para identificar el fenómeno y cómo enfrentarlo.  

Esta enfermedad aparece como resultado del consumo insuficiente de los nutrientes necesarios y, si el tiempo de esas restricciones alimentarias es muy prolongado, es posible que afecte funciones vitales porque hace al niño vulnerable ante infecciones y otras enfermedades.  

Tipos de desnutrición 

Desnutrición aguda o bajo peso para la talla 

Pueden ser de dos tipos:  

  • Marasmo: Se caracteriza por la carencia de energía provocada por la deficiencia de carbohidratos, proteínas y grasas debido a una alimentación escasa, lo que conduce al organismo a consumir las proteínas almacenadas y, es por eso, que hay pérdida de peso y músculos, así como retraso en el crecimiento, deshidratación y ojos profundamente hundidos. 
     
  • Kwashiorkor: se desencadena por el bajo consumo de proteínas en una alimentación basada en carbohidratos y grasas y tiene por consecuencia hinchazón en las extremidades, deficiencias en el desarrollo, cambios emocionales y otras enfermedades. 

Desnutrición crónica o baja talla para la edad   

Identificada principalmente a través de un retraso en el crecimiento, asociada a problemas de salud a largo plazo que afectan negativamente el desarrollo del infante afectando su desarrollo normal. 

 

Una aclaración válida en este punto es que la desnutrición también puede ser resultado de otras enfermedades o del uso de fármacos que interfieren con el aprovechamiento de los nutrientes. 

Alimentación para prevenir la desnutrición infantil

 

Grados de desnutrición

Aquí se puede evaluar el avance de la enfermedad en los niños dependiendo del tipo de desnutrición, según las siguientes características: 

La desnutrición aguda puede ser: 

Leve  

Cuando el peso se encuentra entre el 80 y 89% de lo recomendado para el peso de referencia que el infante debería tener. Se puede tratar en el corto plazo si es identificada a tiempo.  

Moderada 

Cuando el peso se encuentra entre el 70 y 79% de lo recomendado para el peso de referencia que el infante debería tener. Se puede tratar en el mediano plazo, aunque puede existir el riesgo de que aparezcan nuevas enfermedades.  

Grave 

Cuando el peso es inferior al 70% de lo recomendado para el peso de referencia que el infante debería tener. Se puede tratar en el largo plazo, aunque el riesgo de mortalidad es bastante alto.  

La desnutrición crónica puede ser:  

Leve  

Cuando la talla se encuentra entre el 90 y 95% de lo recomendado para la talla peso de referencia que el infante debería tener. Se puede tratar en el corto plazo si es identificada a tiempo.  

Moderada 

Cuando la talla se encuentra entre el 85 y 89% de lo recomendado para la talla de referencia que el infante debería tener. Se puede tratar en el mediano plazo, aunque puede existir el riesgo de que aparezcan nuevas enfermedades.  

Grave 

Cuando la talla es inferior al 85% de lo recomendado para la talla de referencia que el infante debería tener. Se puede tratar en el largo plazo, aunque pueden existir condiciones fisiológicas asociadas al desarrollo físico y cognitivo irreversibles.  

 

Falta de energía por desnutrición

 

Señales de alerta por desnutrición infantil 

 Existen algunos signos de desnutrición importantes que los padres o adultos cercanos al niño deberían tener en cuenta para consultar oportunamente a un profesional de la salud y tomar acciones a tiempo:  

Físicas 

  • Caída del cabello. 
  • Resequedad de la piel. 
  • Plantas de manos y pies amarillentas o pálidas. 
  • Pérdida muscular, los huesos se hacen visibles. 
  • Hundimiento en la piel cuando se hace presión. 
  • Delgadez o hinchazón en las extremidades 
  • Alteración del crecimiento. 
  • Peso por debajo de lo recomendado. 
  • Cansancio y debilidad. 
  • Mareos, vómito y diarrea. 
  • Defensas bajas, muy vulnerable a gripas o infecciones. 

Emocionales 

  • Cambios de humor, mal genio predominante. 
  • Pérdida de interés en sus actividades cotidianas como el juego o el estudio. 
  • Quietud y desánimo extremos. 
  • Come sin ganas o se niega a recibir ciertos alimentos. 
Enfrentar la desnutrición infantil familia

 

¿Cómo enfrentar la desnutrición infantil?  

La forma más evidente de prevenir la desnutrición es llevar una alimentación completa, equilibrar el consumo de todo tipo de alimentos y enfocar también la educación alrededor de ellos, haciendo que la hora de la comida sea un momento satisfactorio porque cubre las necesidades nutricionales, pero además, es una oportunidad muy agradable para compartir en la mesa con los seres queridos. 

Aquí, te compartimos algunas recomendaciones útiles a la hora de prevenir o tratar la desnutrición infantil: 

  • Higiene estricta en la preparación de los alimentos, implementar hábitos sencillos como: lavado de manos, hervido y conservación adecuados de los alimentos. 
  • Controles periódicos durante el desarrollo del embarazo, la madre tanto como el niño necesitan ser monitoreados en esta etapa.  
  • La lactancia materna es parte fundamental en las primeras etapas de vida del pequeño, por eso es muy importante brindarle esas bases nutricionales.  
  • Uso de agua potable.  
  • Equilibrar muy bien la alimentación para que el niño reciba los nutrientes necesarios y tenga reservas proteicas y calóricas suficientes. 
  • Hacer de la hora de la cena un momento de felicidad y diversión para que todos en la mesa lo disfruten y el niño entienda la importancia de ese espacio. 
  • Asistir a controles odontológicos periódicos para conocer el estado de la dentadura del pequeño. 
  • Usar aderezos naturales en la comida. 

Recuerda que, si tenemos sospechas de desnutrición, dudas sobre la alimentación o las necesidades del niño, lo más recomendable es acudir al médico, un profesional de la salud podrá brindar una guía segura para darle remedio a nuestras dudas y, por supuesto, los controles permanentes son muy necesarios en las etapas de desarrollo. 

 

 

 

Fuentes: 

https://www.fao.org/3/w0073s/w0073s0g.htm 

https://eacnur.org/blog/tipos-desnutricion-infantil-tc_alt45664n_o_pstn_o_pst/ 

https://www.icbf.gov.co/ser-papas/senales-de-alerta-de-la-desnutricion-infantil 

https://ayudaenaccion.org/blog/derechos-humanos/tipos-de-desnutricion/  

https://eacnur.org/blog/desnutricion-aguda-causas-y-soluciones-tc_alt45664n_o_pstn_o_pst/ 

Suverza, A. (2010). El ABCD de la Evaluación del Estado de Nutrición. Ed. Mc Graw Hill Interamericana. ISBN 978-607-15-0337-4 

 

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